“EL CARNÉ DE BAILE: UN RECUERDO DE NUESTROS TIEMPOS GALANTES”

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Nada que en los tiempos de antes para bailar había que sacar turno…. por lo menos si usted pertenecía a la alta sociedad habanera.  La fórmula era bien sencilla: una especie de libretica de asignaciones que cada dama llevaba consigo  y que se era conocida como “carné de baile”.  A una pequeña colección de este tipo de pieza usada por nuestras abuelas en los grandes bailes de aquella época dedicaremos esta página.

Al parecer su uso en nuestro país derivó de una tradición europea del  siglo XIX cuando las grandes recepciones tenían el baile como principal atracción. Estas se preparaban mediante estrictas normas, en aristocráticos salones donde la música, el programa a seguir, los invitados, etc. eran todos organizados con antelación. Se le daba también gran importancia a las vestimentas y a los accesorios como el pañuelo, el abanico y el carné de baile para las damas.  Era este un complemento imprescindible. Los había de diferentes modelos y materiales y aunque a veces ya estaban escritas en alguna de sus hojas las piezas de música que se iban a interpretar era casi una excepción pues lo más común es que cada persona escribiera tanto el título del baile como su correspondiente partenaire. El carné tenía el añadido de un lápiz que colgaba de un cordón o cinta. Los materiales variaban y tenían mucho que ver con la posición económica y el estado civil de la dama: los carnés de nácar eran para la solteras, los de marfil para las casadas y los de azabache para las viudas. De esa manera el pretendiente sabía de antemano con quien trataban. Los más sencillos eran de cartón y se usaban una sola vez; los había también más elegantes, de plata. Algunos se encargaban y personalizaban pero por lo general se compraban en las tiendas especializadas.

Las normas para el uso del carné eran inapelables. Cuando la dama escribía en sus páginas el nombre del candidato no se podía volver atrás bajo ninguna excusa. El caballero también tenía una agenda donde anotar el nombre de la dama correspondiente para no equivocarse y llegar seguro a la cita. Era como un baile por contrato.

Claro que eso era allá del otro lado del Atlántico. En Cuba suponemos que ciertas influencias de dicha costumbre hayan existido en la época colonial. Pero crónicas sobre el tema no hemos podido revisar y piezas que lo atestigüen tampoco.  Aunque deben haber existido y no perdemos la esperanza de encontrarlas algún día.

Sin embargo durante las primeras décadas del siglo pasado, a raíz del florecimiento de las sociedades españolas y los clubes de la aristocracia, con sus grandes edificios dotados siempre de amplios salones de baile, proliferó el uso de una versión de aquellos primeros carnés gracias a lo cual hemos podido conformar esta pequeña colección.

Por aquellos tiempos estos consistían en una especie de tarjeta doblada en forma de libretica con una cubierta donde aparecían los datos del baile en cuestión: motivo, lugar, fecha, etc. acompañados por lo regular de una imagen relacionada que le daba el toque artístico necesario. Siempre en su interior aparecían dos páginas impresas con la relación de las piezas musicales que se ejecutarían, seguidas de un renglón en banco donde la dama anotaba los nombres de a quienes le concedía el derecho a bailarlas. Y por último algo imprescindible: el consabido lapicito especial atado con un cordelito para anotar. Por supuesto algo que se respetó de las viejas normas para su uso fue la necesidad de cumplir con el compromiso contraído por parte de la dama.

Revisando las diferentes piezas de la colección vemos como por lo general ostentan en sus cubiertas sugestivas composiciones relacionadas con la música o el baile. En su contracubierta aparecen muchas veces propagandas comerciales lo cual nos induce a pensar que su confección corría a cargo de dichos anunciantes o de la misma entidad que organizaba el baile y que eran entregadas gratuitamente a cada dama invitada. En fin que eran piezas menos aristocráticas que sus antepasadas europeas pero de todas formas hoy en día resultan bien curiosas y muchas exhiben composiciones con ingeniosos diseños. Algo interesante es que muchas se prepararon para “Bailes de Carnaval” que al parecer eran comunes en dichas sociedades para que de esa forma sus miembros festejaran sin mezclarse con las mayorías. Las mayorías por su parte se divirtieron mucho más, asistiendo a los muchos salones de baile que abundaron en el país y donde sin tanto ballyhoo se bailaba de verdad durante largas veladas amenizadas por las tantas orquestas y grandes figuras que forjaron nuestro rico acerbo musical. Pero ese es un asunto mucho más extenso y complejo al que le dedicaremos en su momento una sección temática de nuestro sitio.

Para organizar la colección hemos agrupado las piezas atendiendo a las entidades que las emitieron y a la época en que fueron apareciendo. En el caso de las primeras exhibidas hemos agregado una imagen de la página interior con el listado de las ejecuciones musicales programadas e incluso los nombres de los caballeros agraciados ya escritos.  También en algunas de las más interesantes aparece un detalle de su motivo central para mostrarlo más ampliado.  Ello ha dado lugar a una galería con la siguiente relación de imágenes:

No.----Descripción

01----Centro Castellano - 27 de agosto de 1916

01-R----Centro Castellano - 27 de agosto de 1916 – Reverso con programa

02----Centro Castellano, Programa de Baile - 26 de febrero de 1922

02-R----Centro Castellano, Programa de Baile – Reverso con programa

03----Centro Castellano, Programa para Baile de Sala - 3 de junio de 1922

03-R----Centro Castellano, Programa para Baile de Sala – Reverso con programa

04----Centro Castellano, Baile de Pensión - 17 de febrero de 1923

05----Centro Castellano, Baile de Pensión - 24 de febrero de 1923

06----Centro Castellano, Baile de Pensión - 3 de marzo de 1923

07----Centro Castellano, Baile de Pensión - 17 de marzo de 1923

08----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval - 2 de marzo de 1924

09----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 22 de febrero de 1925

10----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 1 de marzo de 1925

11----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 22 de marzo de 1925

11-D----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 22 de marzo de 1925 - Detalle

12----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 14 de febrero de 1926

13----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 28 de febrero de 1926

14----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 7 de marzo de 1926

14-D----Centro Castellano, Gran Baile de Carnaval – 7 de marzo de 1926 - Detalle

20----Centro Asturiano, Matinée Bailable – 20 de agosto de 1922

21----Centro Asturiano – 11 de marzo de 1923

22----Centro Asturiano, Baile de las Flores – 13 de mayo de 1923

23----Centro Asturiano, Baile de Carnaval – 30 de marzo de 1924

24----Centro Asturiano, Caras y Caretas – 12 de febrero de 1928

25----Centro Asturiano – 17 de febrero de 1929

29----Centro Montañes, Gran Baile de Disfraz – 21 de marzo de 1925

30----Centro Montañes, Carnaval - 1930

34----Centro Gallego – 1903

35----Centro Gallego, Gran Baile de Sala – 28 de junio de 1903

36----Centro Gallego, Baile de Disfraz – 4 de marzo de 1923

37----Centro Gallego, Carnaval – 9 de marzo de 1924

40----Juventud Montañesa, Programa Baile – Verbena, 25 de febrero de 1922

41----Juventud Montañesa, Baile Despedida – 16 de diciembre de 1922

42----Juventud Montañesa, Gran Baile de Disfraz de Pensión – 22 de marzo de 1924

43----Juventud Asturiana, Baile de Sala – 26 de enero de 1924

43-D----Juventud Asturiana, Baile de Sala – 26 de enero de 1924 - Detalle

45----Asociación de Dependientes del Comercio de La Habana, Tardes Bailables – 24 de julio de 1921

46----Asociación de Dependientes del Comercio de La Habana, Baile de las Uvas – 31 de diciembre de 1921

46-D----Asociación de Dependientes del Comercio de La Habana, Baile de las Uvas – Detalle

50----Ateneo y Círculo de La Habana – 14 de marzo de 1903

51----Ateneo y Círculo de La Habana, 10 de Octubre – 1903

52----Ateneo y Círculo de La Habana – 20 de mayo de 1904

53----Sociedad del Vedado, Carnaval de 1903

56----Sociedad del Vedado, Carnaval Marzo de 1903

56-D----Sociedad del Vedado, Carnaval Marzo de 1903 - Detalle

60----Liceo de Matanzas, Carnaval de 1911

60-D----Liceo de Matanzas, Carnaval de 1911 - Detalle

61----Sociedad El Fenix, Gran Baile – 26 de junio de 1939

63----Club Carreño, Programa de la Fiesta Social – 10 de septiembre

64----Carnaval de 1903

64-D----Carnaval de 1903 - Detalle

65----Sociedad de Marianao -27 de febrero de 1925

67----Guanabacoa BBC, Matinee - 1903

69----Liceo de Esperanza, Baile de Disfraz – 11 de febrero de 1923

70----Cubanaleco Yacht Club – Recordando el Pasado – Octubre 9 de 1915

70-R----Cubanaleco Yacht Club – Recordando el Pasado – Reverso con programa