LA ORDEN HEREDIA

Con esta magnifica imagen de nuestro gran poeta José Maria Heredia publicada por  La Ilustración Cubana en su numero 18 - Junio del año 1885 - damos comienzo a esta reseña sobre la orden de Merito Intelectual José Maria Heredia creada durante la época republicana por el decreto presidencial # 364, de 8 de febrero de 1941, para recompensar la labor sobresaliente de pensadores, escritores, profesores y artistas nacionales o extranjeros que se destacaran notablemente en la filosofía, la literatura, y en cualquiera de las ramas del arte y las ciencias educativas.

Veamos la descripción de la pieza en este caso de Gran Oficial fabricada en plata por Vilardebo & Riera responsable de la confección de la mayoría de las buenas medallas cubanas:

La insignia de la orden que podemos ver en este caso en el anverso es una estrella de cinco puntas, esmaltada en blanco, rodeada par una guirnalda de hojas de palma. En el centro de la estrella lleva un circulo de esmalte azul turquí con la efigie en dorado del poeta alrededor del cual podemos leer  la inscripción: "ORDEN DE HEREDIA". En el reverso se encuentra grabada la inscripción del fabricante.

La cinta correspondiente, en los inicios de la Orden, se dividía en tres franjas verticales del mismo ancho, con los colores azul turquí, blanco y roja. A partir de 1956, la cinta es toda blanca. 

La sede de la Orden era el instituto Nacional de Cultura y su Consejo estaba formado par el Presidente de la Republica, como Jefe Supremo, el Ministro de Educación como Gran Canciller y el Director del instituto Nacional de Cultura como Vicecanciller.

EI diploma correspondiente, que se entregaba junto con la condecoración, llevaba impresas las imágenes del Escudo Nacional y de la insignia de la Orden, y era firmado por los tres miembros del Consejo.

En el caso de ciudadanos cubanos, se procuraba otorgar la Orden a autores, profesores o artistas cuyo rango intelectual o estético se hallara firmemente establecido par la continuidad de su labor y par el resultado beneficioso que esta hubiera producido al prestigio de la cultura nacional. En el caso de ciudadanos extranjeros, se procuraba que los mismos, además de los meritos intrínsecos de su obra, hubieran mostrado adhesión o simpatía hacia la cultura cubana o hubieran alcanzado una significación internacional tan destacada e influyente que la cultura nacional se sintiera obligada a testimoniarles un alto reconocimiento.

La imposición de las condecoraciones, salvo casas excepcionales, era realizada cada año el día 31 de diciembre, fecha de conmemoración del natalicio de José Maria Heredia.

Biografía del poeta tomada del Diccionario Enciclopédico Salvat:

José Maria Heredia. Poeta cubano, n. en Santiago de Cuba, m. en Toluca, Méjico. (1809-1839). Estudió leyes en la universidad de la Habana, licenciándose en 1823. En el otoño de este mismo año fue detenido por formar parte de una conspiración autonomista, y desterrado de su patria. José Maria Heredia vivió algún tiempo en los Estados Unidos, y pasó después a Méjico, donde desempeñó diversos cargos públicos. Su primer libro de versos fue publicado en Nueva York (1825); otra colección de sus Poemas vio la luz en Toluca (1832).

Solo por pocos meses (1836) le fue dado visitar a Cuba, de donde, desengañado de la política de su país, volvió a Méjico, donde había de morir poco después. Los temas poéticos de Heredia son, en general, inspirados por su ardiente patriotismo; se le

considera el mayor de los poetas antillanos y se citan, sobre todo, sus poemas Himno del Desterrado,  En el Teocalli de Cholula. Desengaños. y mas especialmente aun, la Oda al Niagara.  Sus Obras Completas fueron publicadas en Paris en 1893 con prologo de Elías Zerolo.