“LA GRAN EMISION DE POSTALITAS DE BEISBOL DE LA MARCA DE CIGARROS BILLIKEN”

Texto
Galería Imagenes

Por diversas razones el campeonato de béisbol profesional cubano de los años 1923-24 se puede considerar uno de los más importantes en la historia de este deporte. En ese año coincidieron en Cuba varias figuras procedentes de las ligas negras norteamericanas que hoy día constituyen una verdadera leyenda. Estos, unidos a una magnifica selección de grandes jugadores cubanos conformaron los cuatro equipos - Habana, Almendares, Santa Clara y Marianao - que le darían a dicha temporada un colorido y una calidad inigualables.

Entre dichos equipos, el de Santa Clara es considerado hoy en día por los estudiosos de la historia de este deporte como el “Vintage Dream Team” de la pelota cubana de todos los tiempos. En el alinearon los grandes Charleston, Marcelle, Duncan, Ryan, Warfield, Brown, etc. por la parte americana y los no menos grandes Ohms, Mendez, Mesa, Rojo, Montalvo, Pedroso y  Dibut por la cubana. Sin embargo los otros equipos no se quedaban muy atrás contando con peloteros como Lloyd, Torriente, Levis y otros, dignos muchos de ellos de ser incluidos con el tiempo en el Salón de la Fama.

Por otro lado de esta historia, la fabrica de tabacos y cigarros Billiken, acreditada a nombre de Villamil, Santalla y Cia, acostumbró usualmente a darle gran importancia a los diferentes mecanismos de estimulación de ventas entre los cuales uno de los mas socorridos de la época fue la emisión de series de postalitas de propaganda comercial usando temas deportivos o culturales. Y como era de esperar, siendo el béisbol el rey de los deportes en la Cuba de ese entonces, quiso la suerte que en ese año 1923 siguiendo la usanza de otras fabricas de cigarros cubanas (Aguilitas, Tomas Gutiérrez, Cabañas, Punch, Nacionales, etc.) decidiera Billiken hacer una emisión de postalitas de baseball que siendo distribuidas dentro de las cajetillas de sus cigarros sirvieran para ser coleccionadas y completar el álbum distribuido por la marca. Para ello hicieron lo que ninguna otra empresa había hecho antes, dándose a la tarea de coordinar la presencia de un fotógrafo y todos los equipos en los terrenos del Almendares Park en los primeros días del campeonato de ese año para tomar las fotos necesarias de cada uno de los peloteros de cuerpo entero y con el uniforme del equipo a que pertenecía.....y esto es lo que hace tan diferente y única esta serie….

Podemos afirmar sin temor a equivocarnos que de todas las emisiones cubanas de postalitas de béisbol esta es la única que reúne las siguientes características:

- Sus imágenes son únicas e inéditas, tomadas especialmente para la emisión y no sacadas de otras ya existentes en publicaciones o archivos como generalmente se hizo en otras ocasiones.

- Las postales son todas fotográficas, sacadas de negativos de primera mano, los cuales permitieron obtener una calidad superior, muy alejada de otras emisiones que incluso muchas veces eran simples impresos.

-Los peloteros están retratados de cuerpo entero y con el uniforme del equipo a que pertenecían lo que constituye un magnifico testimonio para los estudiosos de este periodo o de jugadores en particular.

-La emisión se hizo con una verdadera organización emitiéndose quince postales por cada uno de los equipos (quedaron algunos jugadores sin incluir debido a que se incorporaron tardíamente o porque eran menos importantes)

-Todas las fotos están tomadas en un mismo día, con un mismo fondo en que se ven las vallas de anuncio de Iromber  y una pequeña cerca de tablas que delimitaba el terreno del Almendares Park de aquel entonces. Esto hace suponer que hubo una gran cooperación por parte de los jugadores y directivos para lograr tan organizado  testimonio.

Resumiendo podemos afirmar que no existe otro caso análogo a este en la historia de las series de postales sobre béisbol anterior a los años cincuenta en que como sabemos este tipo de emisión se convirtió en un negocio patrocinado por fabricas como la Bowman y la Tops que se dedicaron a este trabajo en exclusiva.

Todos estos factores unidos a la importancia de los peloteros que nos muestra (muchos de ellos astros de las Ligas Negras que por conocidos factores no dejaron abundantes huellas graficas para la posteridad) es lo que nos hace afirmar que esta es una de las series de postales de béisbol más importantes emitidas tanto en Cuba como en Estados Unidos en la primera mitad del siglo pasado, etapa que consideramos como la más significativa de este deporte pues en ella se desarrollo, se perfeccionó y a la vez se convirtió en leyenda y afición preferida de millones de personas.

A continuación incluimos la lista de las imágenes que incluimos en la galería adjunta donde aparecen en primer lugar las postales correspondientes a los 60 jugadores que componen la serie, de ellos 31 norteamericanos, 28 cubanos y un panameño.

También algunas imágenes relativas a la marca de cigarros Billiken como las etiquetas que usó en sus cajas de puros y cajetillas de cigarros, una vista de la fabrica y diversas ilustraciones encontradas en la prensa de la época referidas al campeonato de ese año o a los jugadores participantes.

 

LISTA DE IMÁGENES INCLUIDAS:

 

No.----Titulo

01----Marcell, S. Clara B. B. C.  (Oliver ¨The Ghost¨ Marcelle)

02----Charleston, S. Clara B. B. C.  (Oscar Charleston)

03----Dunncan, S. Clara B. B. C.  (Frank Duncan)

04----Wardfield, S. Clara B. B. C.  (Frank Warfield)

05----Ryan, S. Clara B. B. C.  (Jack Ryan)

06----Douglas, S. Clara B. B. C.  (Eddie Duglas)

07----Currie, S. Clara B. B. C.  (Rube Currie)

08----Moore, S. Clara B. B. C.  (Walter “Dobbie” Moore)

09----Rojo, S. Clara B. B. C.  (Julio Rojo)

10----Rios, S. Clara B. B. C.  (Hernan Matias Rios)

11----Oms, S. Clara B. B. C.  (Alejandro Ohms)

12----Mendez, S. Clara B. B. C.  (José de la C. Mendez)

13----Mayari, S. Clara B. B. C.  (Esteban “Mayari” Montalvo)

14----Dibut, S. Clara B. B. C.  (Pedro Dibut)

15----Molina, S. Clara B. B. C.  (Agustin “Tinti” Molina)

16----Winters, Almendares B. B. C.  (Jesse Winters)

17----Hubbard, Almendares B. B. C.  (Jesse Hubbard  )

18----May, Almendares B. B. C.  (Jakie May)

19----Fuhr, Almendares B. B. C.  (Oscar Fuhr)

20----Henrry, Almendares B. B. C.  (“Snake Henry”)

21----Dreke, Almendares B. B. C.  (Valentin Dreke)

22----Jiménez, Almendares B. B. C.  (Bienvenido Gimenez)

23----Fabre, Almendares B. B. C.  (Isidro Fabre)

24----Baró, Almendares B. B. C.  (Bernardo Baró)

25----Marsans, Almendares B. B. C.  (Armando Marsans)

26----Cueto  Almendares B. B. C.  (Manuel Cueto)

27----Herrera, Almendares B. B. C.  (Ramon “Mike “ Herrera)

28----Fernandez, Almendares B. B. C.  (José Maria Fernandez)

29----Rodriguez, Almendares B. B. C.  (Oscar Rodriguez)

30----Morin, Almendares B. B. C.  (Eugenio Morin)

31----Lloid, Habana B. B. C.  (John Henry “Pop” Lloyd)

32----Thomas, Habana B. B. C.  (Clint Thomas)

33----Eglefton, Habana B. B. C.  (Mack Eggleston)

34----Westley, Habana B. B. C.  (Edgar Wesley)

35----Levis, Habana B. B. C.  (Oscar Levis)

36----Cooper, Habana B. B. C.  (Andy Cooper)

37----Clark, Habana B. B. C. 

38----Ross, Habana B. B. C.  (Buster Roos)

39----Bischoff, Habana B. B. C.  (John Bischoff)

40----Portuondo, Habana B. B. C.  (Bartolo Portuondo)

41----Gimenez, Habana B. B. C.  (Bienvenido Jimenez)

42----Guerra, Habana B. B. C.  (Marcelino Guerra)

43----Mirabal, Habana B. B. C.  (Juanelo Mirabal)

44----Quintana, Habana B. B. C.  (Busta Quintana)

45----Abreu, Habana B. B. C.  (Eufemio Abreu)

46----Rgal, Marianao B. B. C.

47----Scciber, Marianao B. B. C.  (Hank Schrieber)

48----Deberry, Marianao B. B. C.  (Harry Deberry)

49----Fitzsmann, Marianao B.B. C. 

50----Krueger, Marianao B. B. C.  (Ernie Krueger)

51----Griffin, Marianao B. B. C. 

52----E. Brown, Marianao B. B. C.  (Eddie Brown)

53----Dressen, Marianao B. B. C.  (Charlie Dressen)

54----D. Brown, Marianao B. B. C.  (Don Brown)

55----Love, Marianao B. B. C.  (Slim Love)

56----Torriente, Marianao B. B. C.  (Cristobal Torriente)

57----Crespo, Marianao B. B. C.  (Rogelio Crespo)

58----Merito Acosta, Marianao B. B. C.  (Merito Acosta)

59----Acostica, Marianao B. B. C.  (José Acosta)

60----Perez, Marianao B. B. C.  (José Pérez)

61----Billiken, de Villaamil Santalla y Ca. Habana (vista)

62----Billiken, de Villaamil Santalla y Ca. Habana (bofeton)

63----Billiken, de Villaamil Santalla y Ca. Habana (papeleta)

64----Billiken, de Villaamil Santalla y Ca. Habana (poster)

65----Billiken, de Villaamil Santalla y Ca. Habana (marquilla de cigarros)

66----Imagen de la fábrica de Antonio Villaamil. Habana (vista)

67----Equipo de béisbol de la fábrica Billiken (foto)

68----Caricatura: el Guanajo de la Bulla

69----Caricatura: El León Habanista